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什么是抑郁?

浏览量:172      发表时间:2018-11-24

什么是抑郁?

如果你正饱受抑郁之苦,那么,你并不孤单。据估计,目前全球有超过3.5亿的人处于同样的困境。有史以来,抑郁症一直折磨着人类。早在2400年以前,希腊著名医生希波克拉底(Hippocrates)就已经将抑郁命名为一种气质类型(condition)——抑郁质(melancholia)。另外,值得注意的是,尽管我们无法要求动物们“说说你的感受”,但它们很可能也具备感受抑郁的能力:某些特定的行为表明它们似乎也被抑郁所折磨。可以这么说,或多或少,我们都具备抑郁的潜质,正如我们都有变得焦虑、感到悲伤或坠入爱河的可能。

抑郁症不分贫富贵贱,对所有人一视同仁。诸多历史名人都曾患抑郁症,众所周知的例子包括所罗门王(King Solomon)、亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)、温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill),以及芬兰作曲家让·西贝柳斯(Jean Sibelius)。因此,关键是要记住:抑郁并非是人类的弱点。

 “抑郁”到底是什么?

这个问题难以回答,因为答案很大程度上取决于你问的是谁。抑郁,这个词本身可以用来形容天气状况、股市下跌、洼地,(page 4)当然,还有我们的情绪。”抑郁”起源于拉丁文“deprimere”,意思是“向下压(press down)”。它最早被用于描述情绪状态是在17世纪。

如果你正处于抑郁状态,你就会发现这何止是感到“情绪低落”。事实上,抑郁不仅会影响我们的感受,也会影响我们的思维、精力、注意力、睡眠质量,甚至性欲。总之,抑郁会影响生活的诸多方面,让我们来了解其中的一些。

动力(Motivation:抑郁影响我们做事情的动机。我们会感到自己态度冷漠,无精打采,兴趣丧失,似乎没什么事值得做。假如我们有孩子,也会对他们失去兴趣,接着又因此而内疚。生活每天都很艰难,即便是最微不足道的事,也需要强迫自己去完成。有些抑郁者会失去对事物的兴趣,有些虽能保持,但无法乐在其中,或者因为疲惫而没有足够的精力去做自己想做的事。

情绪(Emotions)人们通常认为抑郁仅仅是情绪低落(low mood),或者感到厌烦(fed-up),但这只是抑郁的一部分。事实上,抑郁的核心症状是“兴趣缺失”(anhedonia,起源于希腊语),意思是“乐趣缺乏”,也指丧失了体验快乐的能力。生活看上去很空虚,缺乏乐趣。虽然拥有积极感受和情绪的能力削弱了,但是(这是一个重要的“但是”),体验到的消极情绪倒是与日俱增,尤其是愤怒。那些难以表达的愤怒和怨恨,在心中翻腾不已。我们可能会变得非常急躁,责骂 (page 5)自己的孩子、家人,有时甚至会对他们大打出手。之后,又对自己的行为深感内疚,而这会进一步加重抑郁。抑郁另外的两个常见症状是焦虑和恐惧。抑郁的时候,我们会感到极度脆弱,过去对我们易如反掌之事,现在却莫名其妙地令人望而生畏。我们可能会在坐公车、商店排队,甚至在见朋友时,突然感到焦虑。所以说,愤怒和焦虑是抑郁的重要组成部分。其他会随着抑郁而增多的消极情绪还包括悲伤、内疚、羞耻、羡慕和妒忌。

思维(Thinking。抑郁通过两种方式干扰思维。首先,它影响注意力和记忆力。我们会发现自己做任何事都难以集中注意力。哪怕只是看本书或看个电视也做不到。而且,记忆力下降,很容易忘事。但是,相比于积极的事,反倒更容易记住消极的事。其次是,抑郁影响我们看待自己、未来和世界的方式。很少有人在抑郁的时候自我感觉良好。通常,他们都倾向于认为自己不如别人、浑身缺点、毫无价值。如果你询问一位抑郁症患者对于未来的看法,他很可能会这样回答:“哪有什么未来?”在他们看来,毫无未来可言。未来一片黑暗,只有无尽的失败和失望。就像其他强烈的情绪一样,抑郁也会让思维方式变得极端,变成“全或无”的模式——要么圆满成功,要么彻底失败。

想象:抑郁时,我们的内心意象(imagery)往往也是黑色的。有些人说(page 6)自己就像是被一片乌云所笼罩,有些人觉得像是陷入了一个深洞或深坑里,还有些人觉得像是被关在一个黑屋子里。温斯顿·丘吉尔称他的抑郁为“黑狗”。与抑郁有关的意象常常与黑暗、被困在某处并难以脱身有关。如果让你为抑郁画张画,你很可能会用阴暗晦涩的颜色,而非明亮柔和的颜色。总之,黑暗和受困是抑郁时内心的主要意象。

行为:在抑郁时,我们的行为方式也会发生一些变化。们不大会参加积极的活动,而是回避社交,想把自己藏起来。许多以前我们乐于参加的事情,现在简直像是酷刑。由于每件事做起来都很费力,导致我们的活动比以前少的多。我们对待其他人的方式也会发生变化。我们会发现自己与他人的积极交往变得更少,而人际冲突却变多了。如果我们变得十分焦虑,就可能会开始避免与他人接触,或者失去与人交往的信心。抑郁者有时会焦躁不安,而且难以放松。他们觉得自己犹如困兽,烦躁不安地四处走动,停不下来,想做点什么,但又不知道该做什么。有时,他们想要逃离的愿望非常强烈,但对要逃到哪里、怎么逃出去却不清楚。另一种情况是,有些人在抑郁时反应迟缓。他们行动缓慢,弯腰驼背,思维迟滞,任何事都让他们感到“不堪重负”。

生理:在抑郁状态下,身体和大脑会发生许多变化。这些变化并非有害,但的确会导致大脑工作方式发生显而易见的变化。事实上,任何心理状态,不管是快乐、性冲动、激动(pages7)、焦虑或抑郁,都与大脑的生理变化密切相关。近期研究显示,上述心理状态中的有些与压力荷尔蒙(stress hormones),比如皮质醇(cortisol)的分泌有关,这表明,抑郁会影响身体压力系统。抑郁也会影响神经递质(neurotransmitters,一种大脑化学物质)的分泌。通常,在抑郁状态下,脑内化学物质会减少,这就是为什么有些人发现服用毒品能缓解抑郁症状,因为毒品可以增加脑内化学物质的分泌。在接下来的章节中,我们将更充分的讨论这些内容。或许,正是因为抑郁所导致的这些生理变化,让我们体验到其他一系列不良症状。抑郁不仅影响精力水平,也会影响睡眠质量。你可能会早醒(有时会半夜或者凌晨就醒来),也可能难以入睡,但也有人抑郁时反而睡的更多。此外,抑郁常见症状还包括没有食欲,吃什么都味同嚼蜡,所以有些人体重下降。不过,也有些人会胃口大开,体重上升。

人际关系:尽管我们努力掩饰自己的抑郁状态,但仍然会给他人带来影响。我们失去了和他人相处的乐趣,容易被激怒,而且常常拒绝别人。需要强调的是,一直以来,这些都是常见的抑郁反应。我们需要这些感受,而不是为之羞愧。否则,羞愧感会让我们更加抑郁。至于为什么抑郁会影响我们的人际关系,原因可能有很多。可能是因为有一些我们无法处理的人际冲突;可能是因为内心有未曾表达的怨恨;还可能是因为我们感到自己已经失控。朋友和父母或许无法理解我们到底怎么了。还记得那句老话吗?“如果你笑,整个世界都陪着你笑(pages8)。如果你哭,只能独自流泪。”的确,有时他人很难理解我们的抑郁。

大脑状态:把抑郁视为“大脑状态”的一种变化,对自己是有帮助的。在这种阶段,我们的精力水平、感觉、思维和生物节律发生了很多变化。诸多原因导致大脑状态出现我们称之为“抑郁”的变化,并且,抑郁有不同的类型,之后我们会介绍这部分内容。关键是你要意识到大脑状态已经发生了变化,这种变化会影响你的思维和感受。因此,非常重要的一点是,不要因为大脑的抑郁状态给你带来的困境而责备自己,而是要找到可以帮助自己转变这种状态的方法——这就是我们在本书中将要探讨的内容。

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